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PNAS:科学家有望利用女性孕期的特殊蛋白治疗诸如阿尔兹海默病等老年疾病

2019-03-08 11:04

近日,一项刊登在国际杂志PNAS上的研究报告中,来自福林德斯大学的科学家们通过研究发现,孕妇血液中的一种强大蛋白质有望被用来治疗并抑制多种年龄相关疾病,比如阿尔兹海默病、关节炎和心脏病等。

图片来源:CC0 Public Domain

怀孕是一种特殊的机体生理学状态,其涉及了多种生物学压力,其会促进孕妇机体发生蛋白的损伤(错误折叠);文章中研究者分析了孕妇机体如何有效应对错误折叠蛋白质的水平上升,这一过程与先兆子痫有关,而先兆子痫是一种严重的分娩并发症。研究者Wyatt说道,所谓的孕区蛋白质(pregnancy zone protein,PZP)能够稳定错误折叠的蛋白质并抑制其形成斑块,斑块的形成与大部分常见的老年疾病发生有关。

这项研究中,研究者发现,PZP能够有效抑制包括β淀粉样肽类在内的多种错误折叠蛋白质的聚集,这些β淀粉样肽类会在先兆子痫孕妇的胎盘和阿尔兹海默病患者的大脑中形成斑块。本文中研究者首次证实了一种主要的母体适应性,即其会促进孕妇抵御孕期机体蛋白质错误折叠水平的升高,先兆子痫是女性孕期患高血压所表现出的一种疾病,主要表现为孕期尿液中蛋白质水平升高,这会使得孕妇和胎儿处于危险之中,常常会导致婴儿早产,甚至引发孕妇和胎儿死亡。

研究者说道,深入理解母亲在孕期应对蛋白质这些的分子机制或能帮助开发治疗某些老化常见相关疾病的新型疗法,当经历诸如炎症等压力时,机体或许就会采取措施来抑制错误折叠蛋白质的折叠;同时研究人员还想研究阐明当PZP稳定这些错误折叠的蛋白质后,细胞又是如何处理这些错误折叠的蛋白质的。

研究结果表明,孕妇机体或会花费巨大力气来产生大量PZP用以帮助维持孕期蛋白质的稳态,而PZP的伴侣功能或许对于人类健康研究具有非常重要的意义,因为机体中的PZP或许并不会受孕期的影响而发生升高,后期研究人员还将继续深入研究来阐明未怀孕的女性如何在特定疾病下增加机体中PZP的产量。